木卫二有液态水,还有氧,科学家认为在那里极有可能存在生命

广袤的海洋是我们地球的标志,在过去的四十多亿年时间里,地球上最初的生命在海洋中诞生,并一步一步使地球变成了一个充满生机的星球。然而海洋并不是地球独有,事实上,在太阳系里隐藏着一片海洋,而拥有这片海洋的星球就是木卫二(Europa)。

相关数据显示,虽然木卫二的直径只有3100公里(比月球稍小一点),但是它却拥有比地球还要多一倍的水。更重要的是,科学家推测,在木卫二冰封的表面之下,隐藏着一片巨大的由液态水组成的海洋,为什么会有这个结论呢?且看以下介绍。

木星作为太阳系最大的行星,也拥有了数量最多的卫星,迄今为止,人类已经发现了69颗卫星在围绕木星公转。身为众多卫星中的一员,木卫二在运行过程中,不只会受到来自木星的强大引力,还会被木星的其他卫星所产生的引力拉扯。

木卫二与木星的平均距离约为67万公里,这比地球与月球的距离要远得多,但别忘了,木星的质量是地球的318倍之多,相应的,其产生的引力也要比地球大很多,因此,木卫二必须拥有比月亮快得多的公转速度,才不至于被木星吞噬。

木卫二只需要花3.5个地球日就可以完成一次公转,如此高的速度,使木卫二所受到的各种引力以很高的频率在不断地变化,在这种情况下,木卫二的内核会不停地被拉伸和挤压,从而产生巨大的热量。

正是这些热量,将木卫二内部的冰层液化成了海洋,由于木卫二的含水量非常的巨大,因此科学家推测,木卫二的海洋深度有100公里以上,这比我们地球上的海洋可要深多了(地球上最深的马里亚纳海沟只有大约11公里)。

那么,在太阳系里隐藏着的这一片海洋里,是否会有生命存在呢?我们接着看。

以我们现在对生命的认识,虽然氧并不是每种生命都必须的,但是不可否认的是,地球上绝大多数生命都是需要氧的。因此,如果在有液态水的基础上,再加上有氧这个条件,那么存在生命的可能性将会大大增加。

通过对木卫二的光谱进行分析后,科学家已经确认了在木卫二稀薄的大气层里,确实是含有氧的。对于这个现象,比较保守的解释是,木卫二大气层里的水分子被太阳辐射以及带电粒子分解成氢和氧,因为木卫二的引力很小,不能束缚住氢,所以在它的大气层里的氢就逃逸了,只留下了氧。

而激进一点的解释就是,这些氧很可能跟木卫二上可能存在的生命有关,需要指出的是,目前科学界并没有排除这种可能性。

关于地球上生命的起源,目前并没有统一的认识,但有一种理论得到了很多科学家的认同,该理论认为,地球上的生命起源于海洋底部的热液出口。通过以上的介绍我们可以知道,木卫二的热量来自于它的核心,那么很显然,在木卫二的海洋底部,也有与地球类似的热液出口。

由此我们可以看到,在木卫二上有液态水,还有氧,更重要的是它还有诞生生命的条件,正因为如此,科学家认为在那里极有可能存在生命!

前些日子,NASA宣布将在2022年左右向木卫二发射“欧罗巴快帆”探测器,据悉在这项任务中,有一个独立探测器将会在木卫二的表面着陆,并利用其自身携带的类似地震仪的仪器,去探测这颗星球内部的动静。

美国伍兹海尔深海生态学家提莫斯.尚克曾经说过:“假如没有在木卫二发现生命,那才是真正奇怪的事情。”假如科学家们没有猜错的话,也许在不久的将来,我们就会知道,在宇宙中我们其实并不是孤独的。

很简单的道理,既然在太阳系这么“小”的范围内,都可以有两颗星球存在生命,那么在浩瀚的宇宙中,生命就应该是广泛存在的。再进一步想,我们念念不忘的外星文明也许就在离我们“不远”的地方,只是我们无法察觉到彼此罢了。


好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见`

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